martes, 25 de diciembre de 2012

Feliz navidad

FELIZ NAVIDAD
BUON NATALE


Queridos lectores, para quien me sigue habitualmente, ya sabéis que en Italia viene el "Babbo Natale" (Papá Noel) la noche del 24 de diciembre .... y que "la Befana" (la bruja buena que trae regalos y dulzes a los niños) el día 6 de enero, son los personajes principales de las fiestas navideñas italianas ......
Obviamente aquí también se come muy bien y dulces como el panettone o el pandoro son bien conocidos y exportados al extranjero ....

Como “española en el mundo”, vuelvo a mi tierra por navidad
..... este año he decidido "dividirme": celebraré el 25 de diciembre en Italia con mi familia italiana. Aunque mis raíces sean españolas .... puedo decir que después de casi 6 años en tierras italianas, pienso que ya tengo que pasar las fiestas al 50% tanto con parientes italianos como con mi padre, respectivamente. Mi corazón y raíces son españolas, pero mi vida también se ha ido ligando muy intensamente en este país que me ha acogido tan bien, que me ha ayudado a superar momentos de dificultad personal y donde pienso que estaré por un periodo de tiempo indefinido.

Si os animáis a venir de vacaciones en la toscana estos días navideños, os paso alguna información sobre algunos actos destacados en Florencia por navidad:

- La Fortezza da Basso anualmente saluda el año que se va con una noche de música techno y pop.


- Los conciertos de música clásica, gospel y discoteca revival de los 70/80 llenan las plazas de Florencia , desde la Piazza della Stazione, Santissima Annunziata, della Repubblica a Piazza Signoria, delante del famoso ayuntamiento, el Palazzo Vecchio.


- Para aquellos que les gusta quedarse hasta bien entrada la noche, la sugerencia es ir a lugares como el audiorio Saschall que, por lo general organizada fiestas memorables para Nochevieja.


- El Año Nuevo en Florencia empieza con el Concierto de Año Nuevo, del 1 de enero, con la Scuola di Musica di Fiesole





Si ya os he convencido y queréis buscar un alojamiento, mirad este enlace si queréis encontrar alojamiento en las cercanías de Florencia en una casa rural. Estaréis más tranquilos, os saldrá más económico y la experiencia de una estancia disfrutando del paisaje, la gente y la tranquilidad, es única!


Y sobre todo, si pensáis visitar Florencia aprovechar al máximo el tranporte público!
Todo el centro histórico de Florencia está cerrado al tráfico y sólo pueden circular los residentes, es decir que evitad ir con el coche por favor!


Feliz navidad y feliz año nuevo a todos!







Hasta el 2013.

Gemma Grau Solé

jueves, 20 de diciembre de 2012

Introduccion a la fotografia culinaria

Hola a todos,

No escribo este post como especialista pero si como amante de la buena mesa....y es que en Italia estamos en uno de los mejores lugares del mundo para disfrutar de la gastronomia local con todos los sentidos: vista, sabor, tacto, oído........

A menudo viajo por placer y por necesidad, visto que viviendo en Italia, y aqui se come muy bien..... me gusta provar nuevas especialidades, platos, restaurantes....y siempre tengo la camara fotográfica lista por lo que pueda pasar. Por lo tanto hoy os daré algunos simples consejos, si os gusta la fotografia culinaria  y seguro que de esta manera las fotos os darán un resultado perfecto y sobretodo tendréis asegurado el efecto "cautivador" de quien os sigue y os lee. En estos tiempos se han puesto muy de moda los blogs y las paginas en internet dedicadas a la cocina. Muchos son ( aqui me uno yo) los que buscan en la red una buena receta ....que siempre va acompañada de una buena foto.

Un plato de Pici, Cortona ( Arezzo)

En mi caso yo uso una cámara Sony modelo DSC-HX7V. Tengo que decir que la ventaja que tiene esta cámara es que lleva incorporada la función "gourmet" que selecciono yo cuando hago la foto manualmente. En todas las camaras de una calidad un poco superior hay la opción "macro" que resulta muy útil para realzar algunos detalles de las fotos.


De todos modos, antes de hacer la foto pensad en quien la verá depués y en los resultados ópticos que queréis obtener ok?

He aqui algunas ideas:

Foto immediata justo antes de comer el plato:
Esta es una de las reglas de oro que hay que seguir siempre!

Es decir hagamos la foto justo cuando el camarero nos trae el plato a la mesa, si no los alimentos pierden color y forma. Más tarde se hace la foto, menos fresco parece el alimento. Si esta recién cocinado en la foto se apreciará un color excepcional, quizas un "hilillo de humo" ( para esto conviene no acercarse demasiado para que el objetivo no se moje), el mismo brillo y los colores de la pasta y del ragú en esta foto nos indican cómo es un "plato fresquísimo", es decir hecho en ese mismo instante. Son cosas que no conseguiremos si lo hacemos con un algo congelado e incluso haciendo una foto demasiados minutos después que nos han traído el plato a la mesa.


Tagliatelle con ragù di cinghiale, Vinci ( Florencia)

Luces y sombras:

Muchas veces creando un contraste de luces y sombras el plato se presentará de forma más original y bonita. Seguro que se apreciaran mejor los detalles. Aprovechad si estais sentados cerca de alguna ventana y hay alguna cortina por ejemplo o incluso dependiendo de la hora de la tarde que es, puede entrar algun rayo de luz casual que dé un impacto bonito en el plato. La luz es muy importante, muchas veces evitando el flash directo sobre el plato, ganaremos en calidad de imagen, porque muchas veces el flas la "satura".

Entremeses toscanos, cerca de Volterra (Pisa)

Para esto va bien siempre escoger un entorno con colores neutros o blancos, que hagan que la vista se fije en el plato de comida.


* Foto desde arriba mismo del plato:

Esta opción nos va a ser útil cuando tengamos composiciones simétricas en postres por ejemplo. De esta manera la foto queda mas equilibrada y damos importancia al tema visual del plato.

Uno de mis pasteles de frutas de verano

* En prespectiva con fondo:

Esta foto por ejemplo la hice el día de la comunión de mi sobrina tomando como prespectiva todo el entorno posterior con las copas, los pétalos de rosa, y algunos regalos. Quedó bonita. Y miré antes que el mantel no estuviera manchado.... es importante! También me llamaron la antencion las salsas de colores del plato y la hoja de menta encima del postre.

Postre en una comunión, Tarragona

* Foto en un escaparate:

Muchas veces pasando por delante de un escaparate, una pastelería o tienda de comestibles.....seguro que muchas veces nos habremos parado a ver la presentación del alimento detras del cristal. Nos llama la atención verdad? Puede ser el mismo plato, el entorno, la disposición original.....tantas cosas. Si hay una buena luz utilizad el tripode para evitar el movimiento y sobretodo no hagais uso del flash, pues la luz puede rebotar en el cristal del escaparate y salir reflejada, cosa que "destrozaría" la foto.

Queso Pecorino en un escaparate de Pienza ( Siena)


Y para terminar deciros que os aconsejo que hagais varias fotos, todas las que sean necesarias, para tener un campo más amplio de selección y poder escoger luego mejor.

Os deseo un feliz reportaje fotográfico!

Gemma Grau Solé










sábado, 15 de diciembre de 2012

Restaurantes, trenes y como ahorrar en Italia

Estimados lectores,


Si tieneis pensado venir a Italia en breve, las respuestas a estas preguntas os serán muy útiles!
Leed .....

¿Cuáles son los mejores restaurantes en Italia?


La cocina italiana, tiene una buena reputación en todo el mundo y, como buena "gourmet" que soy, os puedo garantizar que es una reputación del todo merecida!Sería una lástima no aprovecharlo y hacer que vuestras vacaciones sean aún más bonitas ... Por eso os recomiendo que evitéis los restaurantes donde el menú está traducido en muchos idiomas. La razón es obvia: si entráis veréis que casi no se escucha hablar en italiano! Estos restaurantes típicamente turísticos, son los clásicos locales que ofrecen un menú estándar. Para disfrutar de especialidades de la casa, a veces sólo hay que entrar en un callejón secundario y dejarse aconsejar por la gente del lugar o los mismos lugareños. Quizás de esta manera acabaréis en algunos de los restaurantes donde el menú diario se presenta en una hoja de papel amarillento, escrito sólo en la mano en italiano y quizás ... no os lo penséis y entrad, veréis que vuestro estómago os lo agradecerá ;-) Elegid al azar entre las comidas que se ofrecen, o dejaros aconsejar por el camarero.

                                                          Un plato de Pici, en Lucca.


¿Qué hay que saber sobre los trenes en Italia?


Viajar en tren en Italia puede ser bastante caro comparado con otros países. Lo que quizá no sabéis es que hay diferentes tipos de trenes. Vamos a ver cuáles son y las diferencias entre unos y otros.

- Eurostar: se les llama Frecciabianca, Frecciarossa, Frecciargento, estos son los trenes más rápidos, porque hacen menos paradas que los demás, pero son también los más caros. Por ejemplo os llevan de Florencia a Roma en sólo hora y media y sin paradas. El coste del billete de ida y vuelta puede costar 90 euros.

- El Intercity es un cruce entre el Eurostar y el tren regional, tanto en términos de velocidad como en coste del mismo billete.

- Los trenes regionales son más lentos y menos costosos. Algo que he notado es que son pocos los turistas extranjeros que saben que los billetes para estos trenes se venden en la mayoría de las estaciones en los quioscos de prensa. Esto os ayudará de verdad a ahorrar tiempo y a evitar las colas que a veces se pueden formar delante de las máquinas expendedoras o en las mismas ventanillas tradicionales.

Podeis consultar horarios de los trenes y comprar los billetes on line aqui.


Cómo ahorrar dinero en vacaciones en Italia?

El billete de tren para el Eurostar es el más caro, sin embargo, algunos días antes de comprarlo on line, también podéis disfrutar de descuentos del 30 o el 40%. Estos descuentos son válidos para un número limitado de plazas, cuando hagais el billete, aseguraros bien y mirad si hay descuentos en vigor.


Evitad la temporada alta, que es normalmente de junio hasta principios de septiembre. En estos meses el coste de la estancia le puede salir más alto que el resto del año. Las ciudades turísticas estan muy llenas de gente, y en verano las temperaturas son altas. Anticipando o retardando las fechas de vuestras vacaciones en Italia, gastaréis menos!

Panorama de Florencia, desde San Miniato al Monte.


En algunos periodos del año la entrada a los principales museos es gratuita. Uno de estos eventos es la tradicional Settimana della Cultura (Semana de la Cultura), que tiene lugar cada año en abril. Por otra parte, en muchas ciudades italianas hay una tarjeta con la que se puede acceder de forma gratuita o con un importante descuento en los museos más importantes durante todo el año y además con viajes gratis en transporte público y otros descuentos.


Tomad nota de todo, ya veréis como os irá bien!


Y no dudéis en hacer las maletas para hacer un viaje italiano!


Hasta el próximo post!
Arrivederci! Buon viaggio!


Gemma Grau Solé

martes, 11 de diciembre de 2012

Fin de semana en Umbria II: Asis

Enamorados,

Seguimos con el segundo dia de ruta en Umbria, a ver si os gusta..... yo pienso que si!

Segundo día: Asís


Muy conocida por su Basílica de San Francisco, esta ciudad también nos gustó mucho. Fácil y cómoda para visitarla, encontraréis al llegar bastantes parkings municipales bien organizados para poder aparcar el coche. Como os he dicho antes es la única manera, pues esta localidad es muy visitada por turistas todo el año! Hay tiendas de todo tipo y con objetos para regalar muy curiosos, desde cerámica, embutidos, dulces, manteles, quesos, vinos, calzado en cruces, rosarios, medallas y otros artículos relacionados con San Francisco. En la basílica, (id nada más llegar, pues siempre hay mucha gente) se suelen formar colas para ver la cripta con la tumba del santo. Son espectaculares tanto la basílica alta (la más conocida y fotografiada) como la baja. Sugiero empezar por la alta y pasando por el elegante claustro (visitable) y bajad a la basílica inferior. Al entrar en la basílica alta sentaros y pasad algunos minutos contemplado el techo con las pinturas de Giotto que hablan de la vida del santo .... algunos de ellos restaurados en la parte central, debido al reciente terremoto de septiembre de 1997. Una iglesia preciosa, de esas para recordar, sentarse y observar todo con detalle.


Basilica de San Francisco

De las muchas iglesias de la ciudad, entrad también en la de Santa Clara, con una gran plaza y balcón desde la que podréis hacer una foto panorámica de todo el paisaje y pueblos de los alrededores. Si teneis buenas piernas, subid desde detrás de Santa Clara a la derecha por las callejuelas que os llevarán a la Roccia Maggiore (originaria del siglo XII), fortaleza medieval desde la que podréis admirar toda la población de Asís y periferia a 360 grados. Recomiendo que entréis y visitéis el castillo que os permitirá subir hasta las torres más altas. Espectacular.



Panorama de Asis


Para comer o cenar no dudéis en pedir una de las especialidades de la zona:
torta al testo (un pan saladito que cortado por la mitad se sirve relleno con embutidos, carnes o verduras) o la pasta alla norcina (con butifarra de cerdo, nata, pimienta, parmesano o trufa).

No dudéis que quedaréis bien satisfechos y encantados tanto de la hospitalidad, arte, cultura y gastronomía umbra! Seguro que os hablaré más a fondo en próximos artículos .... esto sólo ha sido un pequeño avance!

Buen viaje al corazón verde de Italia!

Gemma Grau Solé

domingo, 9 de diciembre de 2012

Fin de semana en Umbria I : Perugia

Estimados lectores,

hoy os quiero dar una pequeña introducción a la región de Umbria.

Umbria se encuentra justamente al sur de la Toscana: conocida como el corazón verde de Italia. Zona ideal pasar unos días en esta zona, durante la primavera por ejemplo, para ir a conocer algunas de las localidades más conocidas: Perugia y Asís.

Detalle de Asís

Podríamos dedicar a Umbría tantas palabras como las hemos dedicado a la Toscana, o aún más pues esta región tiene lugares con tradiciones y cultura muy anitguos, tesoros naturales muy bonitos y obviamente una riqueza gastronómica muy especial. Umbría os puede regalar espectáculos naturales e increíblemente sugestivos como las Cataratas delle Marmore o el Lago Trasimeno, y ciudades medievales como que nos llevan años atrás como Gubbio, Norcia, Orvieto ...

Pues bien, pasamos 2 noches fuera y escogimos un alojamiento entre Perugia y Asis. para descansar ..... creímos que era mejor por precio y relax. Estas dos localidades son muy visitadas todo el año y los precios son bastante altos pues estas dos ciudades se encuentran en "una cierta altura" y cuesta un poco llegar! Ya lo descubriréis vosotros mismos!

Primer día: Perugia


De Perugia nos gustó mucho sobre todo la plaza IV Novembre y su Fontana Maggiore, justo enfrente de la catedral .. Visitamos el Palazzo dei Priori donde se encuentra la pinacoteca Galleria Nazionale dell'Umbria. De verdad la visita vale la pena. El corazón y edificios más particulares e interesantes se encuentran en toda la calle Corso Vannucci. La sorpresa y lo que no me hubiera imaginado nunca es que dentro de la fortaleza Rocca Paolina hubiera todo un mercado lleno de productos artesanales! Entrad, os sorprenderá! Vale la pena subir la fortaleza, donce hay un gran balcón panorámico donde podréis hacer fotos muy bonitas y donde encontraréis un plano informativo que os informará de los nombres de las montañas más o menos lejanas que se pierden en el horizonte.

plaza IV Novembre, Perugia

Perugia es muy laberíntica (y esto puede dificultar un poco la búsqueda del restaurante, pero no dudéis en entrar en las calles secundarias!) Pero veréis que las escaleras mecánicas que encontraréis en diferentes puntos de la ciudad os ayudarán a desplazaros: son muy útiles! La cosa fundamental a recordar (como en muchas ciudades italianas) es que la circulación dentro del centro histórico ( como en tantas ciudades italianas) esta restringida sólo a los residentes. Hay videocámaras y si vuestro vehículo entra por error en la zona del centro histórico, os puede llegar la multa casa al volver de las vacaciones! Por favor aparcad el coche en los diferentes parkings públicos de la ciudad.

 Palazzo dei Priori, Perugia

En las cercanías de la ciudad de Perugia os espera la parte más dulce del viaje! No olvidemos que Perugia aparte de ser la capital de la región de Umbría, es conocida por el célebre bombón Bacio de la marca Perugina. A unos 6 kms de la capital, en la localidad de San Sisto se encuentra la fábrica y el museo: vale la pena ir, tendréis también la oportunidad de participar en una degustación! Pedid información y reservad una visita aqui . Seguro que reconoceréis el famoso bombón Bacio; dentro encontraréis siempre un pequeño papelito con una frase de amor traducida en diferentes idiomas.

 Casa del Cioccolato Perugina, San Sisto ( Perugia)

No dudéis en comprar muchas de las dulces especialidades en la casa museo en la fabrica Perugina, podréis comprar dulces regalos a un precio especial! Los "peques" de la casa os lo agradeceran!

En el siguiente post dedicaremos el segundo dia a  Asís.
Hasta luego!

Gemma Grau Solé









miércoles, 5 de diciembre de 2012

Españoles en el mundo en Florencia: San Miniato y Vinci

Queridos Enamorados de Italia,

Os paso una copia del video del programa de tve 1 de ayer dia 4 de diciembre a las 22.30 horas.
Fue un éxito rotundo pues fuimos 6 los españoles que presentamos Florencia y algunas de las maravillas que tiene la Toscana, que son muchas.

A 30 kilómetros de Florencia os guio tras los pasos del mayor genio de todos los tiempos, Leonardo Da Vinci. Aunque antes buscamos a la reina de las trufas.

Buscando trufas en San Miniato


Espero que os guste el video de 10 minutos aproximadamente donde nos pasamos por San Miniato
primero, y luego por Vinci.

Plaza Guido Masi, Vinci


Un saludo,

Gemma Grau Solé.

lunes, 3 de diciembre de 2012

Enamorados de Italia en TVE

Queridos lectores,

Este martes ( 4 diciembre) en TVE 1 a las 22.30 visitamos una de las ciudades más importantes para entender el ARTE, con mayúsculas. Aquí van una serie de pistas... cuna de los grandes maestros que protagonizaron el renacer en Europa, su Plaza del Duomo es Patrimonio
de la Humanidad, su puente más famoso lo llaman el Viejo, el apellido de los Médici va unido a la ciudad... vamos seguro que ya lo habéis acertado. Pues sí, gracias a esta parte del mundo, la vida es bella.


españoles en el mundo residentes en Florencia nos brindaran en 10 minutos toda una jornada dedicada al arte,costumbres y cultura de esta hermosa ciudad. Almenos 1 vez en la vida hay que ir a visitarla.






La autora de este blog, os muestra algunas facetas en las localidades de San Minitato y Vinci, a unos 30 kms de Florencia.

Espero que os guste!


Nos vemos en TVE 1
Un saludo,

Gemma Grau Solé

sábado, 1 de diciembre de 2012

Una receta ideal: parmigiana di melanzane

Una receta ideal para estos dias: Parmigiana di melanzane ( berenjenas con tomate y queso parmesano)

Aprovecho que el día es lluvioso y frío y visto que me encuentro en el “hogar dulce hogar” bien calentito de casa...... pues eso, paso a daros una receta de esas tradicionales italianas. Sencilla y apta para uno de los productos del huerto de temporada: LAS BERENJENAS.


Ingredientes para 6 personas:

1.400 ml tomates exprimidos ( para la salsa de tomate)
aceite de oliva
1 cebolla
2 dientes de ajo
sal gorda
albahaca fresca
1,5 kg de berenjenas
sal fina
300 gramos de mozzarella
150 gr de queso parmesano

Preparación de las berenjenas: ( 1 hora aproximadamente)

Lavar y cortar en rodajas la berenjenas, de aproximadamente 1 cm de espesor, cort
ándolas verticalmente. Ponerlas en un colador, lo suficientemente grande para contenerlas todas, organizarlas en capas y espolvorear con sal gorda cada capa.
Dejamos reposar las berenjenas durante al menos 1 hora, de modo que puedan expulsar una buena parte del líquido amargo que las caracteriza.

Después de este tiempo, retirar del recipiente, y enjuagarlas bajo el chorro de agua. Secarlas.
A continuación, preparar una sartén con un poco de aceite y freir las berenjenas hasta que estén doradas 
( también pueden dorarse a la plancha) por ambos lados y dejar secar sobre papel de cocina.

Preparación de la receta:

Para preparar la
parmigiana primero que hay que preparar la salsa de tomate poniendo en una cazuela la cebolla y el ajo, junto con 4 cucharadas de aceite de oliva. Freír con el aceite de oliva durante unos minutos, luego agregar el tomate exprimido y cocinar a fuego lento hasta que la salsa de tomate sea más densa. Añadir las hojas de albahaca y la sal con los dedos, luego se apaga el fuego.



Preparar una fuente para horno con aceite, verter en el fondo con un poco de salsa de tomate y poner una primera capa de berenjena colocándolas una al lado de la otra sin sobreponerlas.
Verter un poco de salsa de tomate, y poner algunas lonchas de queso mozzarella, luego rallar algunas l
áminas de queso Parmigiano Reggiano.



Ahora preparar la segunda capa, colocando de las berenjenas en la dirección opuesta a la anterior. Es decir, si al principio se han dispuesto verticalmente, ahora organizarlas de forma horizontal y continuar cubriéndolas con la salsa de tomate, y luego queso mozzarella con algunas l
áminas de queso parmesano.




Recordad que la última capa debe ser sólo de tomate y el queso parmesano.
Colocar la fuente en el horno a 200 grados durante 40 minutos hasta que la salsa de tomate presente la característica “crosta” dorada.



Podéis servir el plato caliente, justo cuando acaba de salir del horno, o temperatura ambiente ...
la parmigiana es buena de todos modos, incluso fría!

Ya me diréis si os ha gustado.

Buon appetito!

:-)

Gemma Grau Solé