martes, 30 de julio de 2013

La cocina en Liguria: el pesto y la focaccia de Genova

Queridos enamorados de Italia,

En breve hablaremos en una de las zonas más bonitas de la costa de Liguria, sin olvidar que ya la presentamos hace un tiempo cuando hablamos de Le Cinque Terre.

Hoy, antes de hablar de otro recorrido de singular belleza de esta zona, paso a presentaros
dos de sus productos estrella: el pesto y la focaccia de Genova. Son dos especialidades típicas de la cocina de Liguria. Para todo aquel que visite esta zona ligure, sería imperdonable no degustar almenos uno de estos dos productos.

spaghetti al pesto genovese


Seguramente habréis oido hablar de la salsa pesto. La habéis probado en un plato de pasta? Es deliciosa.....Su ingrediente principal es la albahaca. Luego se muelen los piñones y el ajo, todo ello aderezado con queso parmesano (y/o queso de oveja del tipo pecorino), dependiendo de la zona y aceite de oliva. La palabra "pesto" viene del genovés "pestare", que significa machacar o moler en un mortero, que es la forma en que tradicionalmente se prepara esta salsa.

En otras zona de Italia, como por ejemplo en Sicilia, el peso se hace también con los tomates y las almendras. O sea que dependiendo de el territorio italiano donde os econtréis, los ingredientes pueden variar. De todos modos el pesto del tipo de Génova es el más conocido y popular.

trofie al pesto con patatas y judias


La clásica focaccia di Genova, más conocida como focaccia alla Genovese: es un tipo de pan plano (hasta 2 cm) que se destaca porque, antes de la última subida de la levadura, se recubre con una emulsión de aceite de oliva virgen, agua y sal. Es ideal para comerla con el desayuno, a media mañana o como aperitivo. Recomiendo que la acompañéis con un buen vaso de vino, lo que favorece la digestión. Los genoveses suelen también empaparla en el café con leche en el desayuno.

Podemos decir que el secreto de la fragancia de este pan es la calidad de la harina y, especialmente, el uso de aceite de oliva virgen extra. La verdadera focaccia genovese sólo se puede apreciar en las ciudades y pueblos situados a lo largo de la costa de Liguria. No hay nada mejor como comprarla caliente, recién hecha.  La especialidad de focaccia más apreciada es la que lleva queso por dentro. Si en el restaurante la pedís al camarero, aseguraros que os la sirvan cocinada al momento, como la véis en esta foto.

focaccia genovese rellena de queso


Encontraréis también la focaccia hecha con aceitunas, con cebolla o con salvia o con romero o patatas o tomates o con pasas o nueces. Todo suena bien verdad?

Buen provecho.

En el próximo artículo nos adentraremos en tres espectaculares localidades de la Liguria. Espero haberos animado a visitar esta zona del norte de Italia a través de sus platos.


Hasta pronto!

Gemma Grau Solé

lunes, 22 de julio de 2013

El mármol de Carrara en el mundo

Queridos enamorados de Italia,

Seguramente muchos de vosotros habréis oído hablar de este tan preciado material: el mármol de Carrara.

He pensado hablaros de este tema pues hace un tiempo, los periódicos italianos se hacían eco de una noticia importante: "Nove anni dopo il Ground cero rinasce con il Marmo di Carrara". ( nueve años después el Ground Cero renace con el mármol de Carrara)

cantera de mármol en Carrara, foto wikipedia



Después del terrible atentado a las Torres Gemelas de Nueva York del 2001, el One World Trade Center que se construirá en lugar de las dos torres será revestido con mármol de Carrara. El One World Trade Center, o Torre de la Libertad (Freedom Tower), será la torre central del nuevo complejo actualmente en construcción en el "Lower Manhattan", en el lugar de las Torres Gemelas destruidas en los atentados del 11 de septiembre de 2001. Y en Italia ya hace días que se habla de un pedido millonario de mármol por valor de cerca de tres mil millones de dólares que ha recibido la Società Apuana Marmi, que reúne la élite de las empresas que trabajan el mármol en la zona de Carrara y Versilia. La nueva Torre de la Libertad, superará los 1.776 pies (541 metros por 108 pisos), como el mismo año (1776) de la independencia de los Estados Unidos de América.


                                                    


 foto One World Trade Center, wikipedia






6.000 metros cuadrados de mármol (por valor de 5 millones de euros), han sido extraídos de las cavas de Bettogli (pertenecientes a dos gigantes de la industria Carrara) y enviados a Nueva York. Este mármol será usado para recubrir el vestíbulo (la entrada principal) del nuevo One World Trade Center. La ciudad de Carrara pues se hermana con más fuerza que nunca con los Estados Unidos.


De hecho piezas del mármol blanco ya se encontraron entre los escombros de las Torres Gemelas destruidas: un fragmento fue recuperado y una vez encerrado en una urna de cristal, fue enviado a la Bienal Internacional de Escultura que se celebra en Carrara.

foto del periódico Tirreno, Octubre 2010


La ciudad de Carrara tiene unos 65.760 habitantes y se encuentra en la provincia de Massa y Carrara, al noroeste de la Toscana. El famoso mármol blanco de Carrara es muy apreciado y se extrae de los Alpes Apuanos (se encuentran al norte de la Toscana Sobre la Riviera Ligure, el Mar de Liguria y la Versilia). La característica principal del mármol es la pequeñísima presencia de impurezas. Las primeras noticias sobre la extracción de mármol de Carrara, en la zona se remontan al siglo primero AC. La economía se basa principalmente en la industria del mármol en todas sus variedades: los bloques se extraen y luego son embarcados en el puerto de Marina di Carrara o se exportan a todo el mundo, unas 700.000 toneladas de mármol al año . Por otro lado también se importa de otros países, para que sea trabajado en las fábricas locales, y es que en Carrara se encuentran las mejores empresas del mundo en la elaboración y corte de este mineral.


El pasado mes de marzo se cumplieron 53 años del SOS lanzado por la UNESCO para salvar el sitio arqueológico de Abu Simbel, en Egipto.

detalle del traslado "pieza por pieza" del templo de Abu Simbel, 1963-1968

113 países y enviaron hombres, dinero y tecnología para salvar el monumento. Carrara recuerda los escultores, ingenieros y mineros que participaron en la empresa histórica. De hecho, desde 1963 hasta 1968 los artesanos del mármol de la ciudad de Carrara permanecieron en Egipto para participar en la reconstrucción y traslado del dos templos. Los ciudadanos de Carrara que se desplazaron mostraron las técnicas utilizadas para el corte de los bloques de mármol, aplicándolas a los templos. Los dos templos de Abu Simbel se desmontaron bloque a bloque, reconstruyendose luego a 65 metros más de altura ya 300 metros más atrás de la ubicación original.

reconstrucción del templo de Abu Simbel

Aprovecho para dar las gracias a Anna de la asociación Carrara nel Mondo que me ha cedido algunas de las fotografías para el artículo.

Hasta el siguiente post!

Gemma Grau

sábado, 13 de julio de 2013

Casarse en Italia

Queridos enamorados de Italia,

Hoy no hablaremos de ningun territorio en particular....dedicaremos algunos minutos a una curiosidad no solamente "italiana" .....Como se casan las parejas en Italia? :-)

 Lorenzo y Beatrice

Hace poco tuve el placer de ir a la boda de unos amigos nuestros en la región de Umbria (en concreto de la localidad de Terni) y es por eso que he pensado que os podría hablar de ello en este artículo.

En el camino de casa de los novios hacia la iglesia / ayuntamiento donde se casen, es muy habitual encontrar carteles en señales de tráfico, árboles, puentes, casas ... Los dejan los amigos de los futuros esposos con frases como esta: "Ya te has pensado bien?", "Quedan pocos metros, no quieres dar la vuelta?" ... Son frases simpáticas, pero también muchas veces sólo encontramos los nombres de los novios, justamente como una señal que nos indica que estamos siguiendo la carretera correcta para llegar al lugar donde se celebrará la ceremonia.

Paolo y Francesca

La anécdota de todo esto es que muchas veces los familiares y amigos tardan días, o semanas enteras, antes en quitar estos simpáticos "cartelitos"! Estoy seguro de que si habéis viajado por la Toscana en coche, los habréis visto!

En general, la forma de celebrar las bodas no cambia mucho, y normalmente después del ritual religioso o civil los invitados van al restaurante donde se hará el convite y mientras esperan los esposos se sirve un aperitivo. Villas, palacios, castillos, hoteles y casas nobles son las elegidas para celebrar este acontecimiento tan significativo. No os podéis imaginar el gran negocio que hacen las agencias que se dedican a organizar bodas, sobre todo para la gente extranjera que viene a Italia a casarse expresamente: gente famosa como actores, jugadores de fútbol, ​​etc....

Villa Rospigliosi, Lamporecchio (Pistoia)

Pero hay gente muy normal que tiene el sueño, la ilusión, de casarse en un lugar muy especial. Ya sabéis que Italia tiene un patrimonio artístico incomparable y es muy fácil encontrar un lugar con una magia especial para celebrar un día tan importante. En Internet, hay muchas empresas que lo organizan todo, hasta el más pequeño detalle: desde la documentación legal que uno necesita para casarse en el extranjero hasta el ramo de flores que la novia llevará el día de su boda !

Villa Dianella Fucini, Vinci ( Florencia)

Y hablando de ramos de novias ... en mi grupo de amigas de toda la vida, el ramo suele regalar a una de las amigas aún solteras de la novia. En cambio, en Italia, después de haber probado la tarta nupcial, la novia va a buscar a las chicas solteras que se encuentren presentes en el banquete: ha llegado el momento de lanzar el ramo! Una vez se llega a los postres, se acostumbra a salir en los jardines del restaurante para comer el pastel y, cuando la novia decide lanzar el ramo, lo hace dando la espalda a todas las chicas solteras que deben ponerse detrás! Quien lo coja será la próxima que se casará, claro ... creéis en esto?

 Lorenzo y Beatrice

Por cierto, hay otra cosa que las novias hacen: se quitan la liga que llevan a la pierna y hacen lo mismo que han hecho con el ramo ... imaginad a quien tocará esta vez recogerla? Lo habéis adivinado: los chicos solteros!

Las bodas son más o menos iguales, pero lo que les puede hacer también diferentes son los detalles y sorpresas que encontramos que se hacen para los futuros novios. Seguramente muchos de nosotros nos lo habremos pasado en grande organizando alguna sorpresa para los esposos, especialmente si son nuestros mejores amigos! Recuerdo que, en la última boda, los amigos hicieron muchísimas cosas para los novios.
Una de estas fue sacar un par de calcetines que necesitaban una buena cosida! La prueba era ésta: los novios tenían 60 segundos de tiempo para hacer algunas puntadas y coser bien cosido el calcetín en cuestión que les había tocado! En esta boda, el mejor "sastre" fue el esposo!

  Federico y Fabiana

Para terminar, os dejo algunos datos oficiales, el Istat (Istituto Nazionale di Statistica) nos dice que cada  vez son menos las parejas que se casan en Italia: en el 2011 se han celebrado en Italia 204.830 bodas, es decir 12.870 menos que en el 2010. Por otra parte, se han registrado un aumento notable de las parejas de hecho (recordemos que en Italia no están reconocidas legalmente) y de niños que nacen de la unión de estas parejas: un 21,7% más.

Pasquale y Francesca

De momento, las parejas se casan más por la iglesia que civilmente: un 60,2% según datos oficiales. Pero la cerimonia civil va tomando más importancia cada año. En Italia el Vaticano tiene un peso muy fuerte y hay todavía bastantes personas con creencias religiosas muy fuertes y arraigadas.

 Federico y Fabiana

Recordemos también que la crisis econòmica probablemente ha contribuido a acentuar la sensación generalizada de inseguridad y de incertidumbre, determinando la permanencia en el hogar materno de los jóvenes que cada vez más se casan más tarde, lo que no sólo pasa en Italia, sino en todos los países mediterráneos en general.

Nada, que cada uno se case como quiera y con quien quiera!
Hasta el próximo artículo!



Gemma Grau Solé

jueves, 4 de julio de 2013

El parque natural de la Maremma en Toscana


Queridos enamorados de Italia,

Hoy vamos a desplazarnos al sur de la Toscana, en la provincia de Grosseto, para visitar El Parque Natural de la Maremma. ( Conocido también como Parco dell'Uccellina) Esta zona uno de los destinos más importantes de la provincia de Grosseto. En ella encuentran algunas zonas de la costa de las zonas más bellas y vírgenes de la Toscana. En su territorio se encuentra el ultimo tramo del rio Ombrone, sede de importantes colonias de aves.

El parque tiene una superfície de 9.800 hectáreas y se extiende a lo largo de la costa, desde el pueblo de Principina a Mare, hasta la localidad de Talamone.


Zona de la costa de Maremma (Grosseto), Toscana, google maps


Este destino es ideal para quien quiere relajarse en un ambiente tranquilo, fuera del caos de las principales ciudades turísticas toscanas. Lo aconsejo a quien venga de vacaciones en Toscana en familia con niños.

 imagenes del parque natural della Maremma

El centro de acogida el parque natural se encuentra en Alberese por lo tanto os recomiendo que reservéis una casa rural con piscina en esta misma localidad o lo más cerca posible, o en el mismo perímetro del territorio del parque.


agriturismo La Pulledraia en Alberese ( Grosseto)

Por las manañas sólo hace falta prepararse un pequeño picnic con algo de comer, fruta y agua para irse a la playa del parque. Alberese es un pueblo muy pequeño y tranquilo, y encontraréis varias tiendas donde comprar comida fresca y también alquilar una bicicleta que os permita desplazaros por el parque. 


 nuestras bicis listas para salir hacia la playa


Veréis que en Alberese, exactamente delante mismo del centro de acogida, parte la pista para bicicletas que os permitirà llegar hasta la playa dell'Uccellina en una media hora aproximadamente. Todo el trayecto es llano, son unos 6km aproximadamente, mitad con sol y mitad con sombra, especialmente en el último tramo cuando uno se adentra en el frondoso pinar antes de llegar a la playa.  Recomiendo a todo el mundo que coga la bicicleta, no hay nada mas relajante..... Durante el itinerario veréis cavallos, vacas, e incluso algun pequeño zorro cuando paséis por el pinar al final.

primer tramo del itinerario en bici hacia la playa del parque

Como alternativa también se puede coger el autobús desde Alberese hasta la playa. Es importante que sepais que unos 2 kms depués de la pista para bicicletas, la carretera esta cerrada al trafico de vehículos particulares, si es que el parking que hay en la misma playa ha llegado al total de su capacidad ( es bastante pequeño). He aquí el motivo por lo que es mejor la bicicleta o el bus.

segundo tramo del itinerario en bici dentro del parque, raza de vaca típica de la Maremma


Aqui tenéis la web institucional del parque ( en italiano e inglés) donde encontraréis todo tipo de información.
El centro de acogida organiza todo tipo de actividades: excursiones guiadas, degustaciones...

Una de las actividades que os recomiendo ( organizadas por el centro) es el birdwatching.
Reservad una visita guiada con un guia especializado, que os llevará sobre el río Ombrone en canoa, dando todo tipo de informaciones sobre las aves que residen temporalmente o todo el año en este río. Hay excursiones de 1-2 horas. Ya aviso que hay que madrugar! Muchas de ellas empiezan a las 7 de la mañana, es el mejor horario par ver a las aves. Cuando se levanta el sol y hace mas calor es mucho mas difícil observarlas. Os proporcionarán unos buenos prismáticos para verlas!

birdwatching en el rio Ombrone

Por la tarde/noche cuando las temperaturas son más frescas, os aconsejo que os acerquéis a  la cercana localidad de Castiglione della Pescaia. Desde Alberse son 37km en unos 40 minutos aproximadamente. Este pueblecito pesquero tiene mucho encanto y las tardes de verano se llena de un ambiente particular gracias a todos los turistas que acuden al centro. Vale la pena la subida al castillo, desde el mismo centro, con una preciosa vista de la costa de la Maremma desde las alturas.




Para cenar en Castiglione recomiendo sin ninguna duda el restaurante Sapori della Maremma . El sitio es minúsculo pero tiene mucho encanto, por ello es mejor que intentéis pasar antes de las 20horas para reservar mesa. ( recordad que en Italia se come temprano......)

restaurante Sapori della Maremma, Castiglione della Pescaia

Para quien tenga ganas de conducir y dias a disposición, a 1 hora del parque natural se encuentra la población de Pitigliano. Es muy caracteristica por encontrarse sobre una montaña de toba volcanica, muy abundante en la zona. En sus alrededores se encuentran diversos restos etruscos.


Quizas en otro artículo daremos otras indicaciones y más informaciones sobre esta zona en particular de la Toscana. Hasta aqui lo esencial para ver si es que ya os he animado a visitar la zona della Maremma Toscana. :-)

Buen viaje, y no perdais la oportunidad de organizar unas vacaciones relajantes como éstas.

Hasta el siguiente artículo.
Un abrazo,
Gemma Grau Solé.